A produção de gesso no Araripe

Por Karina Morais
Foto: Luiz Netto

A Microrregião do Araripe é formada por dez municípios e tem mais de 11% da área territorial de Pernambuco. Seu clima é o semi-árido, e a vegetação é predominantemente de xerófilas. Apenas na região da Chapada do Araripe o clima é diferenciado – ameno e com índices pluviométricos maiores. Na economia da microrregião tem grande destaque a produção de gesso – no Pólo Gesseiro do Araripe, que compreende os municípios de Araripina, Ipubi, Trindade, Bodocó e Ouricuri. O pólo é responsável por produzir 95% do gesso consumido em todo o Brasil, sendo a maioria das jazidas localizadas em Araripina, Ipubi e Trindade e fazendo de Pernambuco o maior produtor de gesso do país, com reservas de gipsita que chegam aos 2,8 milhões de toneladas. 

Destaca-se no Araripe mais de 600 empresas envolvidas na atividade gesseira, entre mineradoras, calcinadoras e fábricas de blocos e placas de gesso, entre outros, trabalhando com uma produção reconhecida no país pelo seu alto grau de pureza e transformando a atividade no principal ramo industrial da região.

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A gigante APA da Chapada do Araripe abarca áreas de Pernambuco, Piauí e Ceará.

O gesso do Araripe é utilizado de várias formas, sendo observada sua utilização em produtos na agricultura, nas indústrias de jóias, cerâmica, automotiva, na medicina, na odontologia, entre outras, mas é para a construção civil que a maior parte dos produtos são escoados, apresentando uma ótima relação custo-benefício para este fim, graças às características de isolamento térmico, leveza, estabilidade e precisão dimensional.

O pólo gesseiro está classificado como um Arranjo Produtivo Local (APL) nas esferas governamentais e institucionais, gerando cerca de 12 mil empregos diretos e 60 mil indiretos. A atividade também teve um crescimento acima da média do segmento da construção civil nos últimos anos, com o desenvolvimento de novas referências técnicas.

*A APA Chapada do Araripe estará no livro fotográfico Expedição Pernambuco – O Leão do Norte. Mais informações sobre a Coleção EcoExpedições no menu esquerdo do portal da Panorama Cultural ou no site www.colecaoecoexpedicoes.com.br. Os extras publicados no portal trazem informações e curiosidades das áreas visitadas ao longo do projeto.