Santa Elena de Uairén

Por Mitsy Queiroz

Santa Elena de Uairén é não só o cartão de visitas da parte sul do Parque Nacional Canaima*, como também da própria Venezuela, pra quem entra no país por via rodoviária a partir do Brasil. É a primeira cidade, logo ao cruzar a fronteira, e principal ponto de apoio pra quem deseja explorar a gran sabana, região típica do sul do Canaima.

Localizada a apenas 15km de Pacaraima, última cidade brasileira antes da fronteira, Santa Elena se aproveita desta localização geográfica privilegiada pra se aproveitar do recente desenvolvimento do país vizinho. Muitos brasileiros residem ou tem negócios na cidade e o “portunhol” muitas vezes é o idioma oficial, não sendo raro as antenas captarem tv´s e rádios brasileiras. Também é comum brasileiros e venezuelanos viverem do câmbio de moedas do real para o bolívar e vice-versa, tanto em Santa Elena, quanto na vizinha Pacaraima, em território brasileiro.

Município relativamente recente, nascido na exploração de minérios da região, é o maior do sul do país e de lá parte a única rodovia que cruza esta região da Venezuela em direção à parte central. Com certeza é uma das maiores extensões verdes a percorrer uma rodovia em todo o planeta. Prepare-se pra horas e horas vendo apenas casas esparsas em meio a imensidão verde e de preferência leve um garrafão reserva de gasolina, pra eventuais emergências, caso encontre os postos fechados no meio do caminho.

Já na rodovia é possível ter uma boa dimensão da gran sabana. São inúmeros campos com os tepuys como plano de fundo e incontáveis cachoeiras das mais variadas tonalidades e tamanhos a poucos metros da pista.

A cidade passou por um grande desenvolvimento recente e hoje conta com aeroporto, universidade e outras benesses, possibilitando que os nativos da região façam toda sua educação na própria cidade.

Por conta de sua posição e sua estrutura bem superior a dos povoados ao seu redor, Santa Elena concentra as principais pousadas e hotéis que servem de base especialmente pra quem parte pro famoso trekking do Monte Roraima, um dos mais frequentados de todo o mundo.

 


*O Parque Nacional Canaima estará no livro fotográfico Expedição Venezuela – La Tierra de Gracia. Mais informações sobre a Coleção EcoExpedições no menu esquerdo do portal da Panorama Cultural ou no site www.colecaoecoexpedicoes.com.br. Os extras publicados no portal trazem informações e curiosidades das áreas visitadas ao longo do projeto.